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[天体观测] “最年轻”黑洞被发现

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发表于 2010-11-16 16:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
美国国家航空航天局15日宣布,研究人员在距离地球大约5000万光年的太空发现“年仅”31岁的黑洞

                                    

                               
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                                                       超新星SN 1979C的位置

研究人员认为,这一黑洞质量大约是太阳的5倍,由一颗质量大约20倍于太阳的超新星爆炸形成。


“年轻”黑洞

    新发现的黑洞位于距地球5000万光年外的室女星系团中。

    研究人员 1979年观测到名为SN 1979C的超新星爆炸。依靠美国钱德拉X射线太空望远镜观测,他们认为,这处星体附近区域强烈的X射线与黑洞发出的X射线一致。

    国家航空航天局戈达德航天中心天体物理学家金伯利·韦弗说:“我们以前从不知道一个黑洞诞生的具体时间,现在能观察它演化到孩童和青少年的阶段。

    哈佛—史密森天体物理学中心天文学家丹尼尔·帕特诺德说:“这是我们首次能够观察一个看上去肯定是黑洞的天体的形成与成长。 ”


见证诞生

    美国《华盛顿邮报》说,来自马里兰州斯旺顿的天文学家古斯·约翰逊可能见证这一黑洞的诞生时刻。

    当年,约翰逊观测星空时,看到一个星体突然猛地一亮。随着约翰逊的发现,这颗超新星才走入人们视线,后被命名为SN 1979C。

    SN 1979C是当时人们直接从地面观测到的银河系外第三颗超新星。依靠越来越先进的设备,天文学家对SN 1979C的了解日益增多,SN1979C也成为研究人员眼中最重要和研究最多的星体之一。尽管 SN1979C距离我们5000万光年,但这个距离对于浩瀚的宇宙而言并不算遥远,SN 1979C甚至算得上地球的近邻。


分界质量

    研究人员认为,发生爆炸的SN1979C质量大约为太阳质量的20倍。这一质量正好处于决定星体不同 “命运”的分界线上。质量不足太阳质量20倍的星体在生命末期,因重力崩溃发生爆炸后通常形成密度极大的中子星;而质量超过太阳20倍的星体则会在生命最后演化成为黑洞。

    加利福尼亚大学伯克利分校研究员亚历克斯·菲利片科说:“这一超新星将帮助天文学家了解什么星体爆炸会形成中子星,什么爆炸会形成黑洞。
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